Los ministros Pedro Duque y Margarita Robles visitan el nuevo Centro de Operaciones y Vigilancia Espacial

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El Ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, y la Ministra de Defensa, Margarita Robles, y visitaron las instalaciones del Centro Español de Vigilancia y Seguimiento Espacial (S3TOC), del CDTI, en las instalaciones de la Base Aérea de Torrejón de Ardoz.

La visita conjunta a las instalaciones militares de Centro de Operaciones de Vigilancia Espacial (COVE) y a las instalaciones civiles (S3TOC) reflejan la cooperación existente en el ámbito de la Vigilancia y Seguimiento espacial en España y en Europa.

Desde el lanzamiento del primer satélite artificial, el Sputnik, en el año 1957, el uso del espacio ha crecido exponencialmente. La utilización de satélites ha cambiado la forma de vida de nuestra sociedad, permitiendo aplicaciones impensables hasta hace unos años. Sin embargo, los objetos una vez en órbita pueden permanecer alrededor de la Tierra durante largo tiempo, supone un serio problema para la seguridad y sostenibilidad de las actividades espaciales, así como una potencial amenaza a las infraestructuras terrestres y los ciudadanos cuando estos objetos finalmente caen a tierra. En la actualidad España, con su industria puntera en tecnología espacial a la cabeza, tiene un papel destacado en materia de seguimiento y vigilancia espacial

Para lograr esta posición de liderazgo, el CDTI lleva más de una década invirtiendo en tecnologías críticas de vigilancia y seguimiento espacial, desde el 2008 en el que fue el máximo contribuyente al Programa de Vigilancia de la ESA. Esta inversión en una fase temprana del Programa sentó las bases para la participación desde una posición privilegiada en las actividades nacionales y europeas. En 2014, España inicia el programa nacional S3T, que tiene como objetivo desarrollar un sistema de vigilancia espacial propio, con el propósito de entrar en programa europeo, alineando así los objetivos nacionales con los de Europa.

EUSST: EU Space Surveillance and Tracking

Ese mismo año, la UE definiría el marco de apoyo EUSST dada la importancia del uso y acceso al espacio, y con el despliegue de los sistemas Galileo y Copernicus. El EUSST se constituye como una federación de Estados Miembros que, con el apoyo y financiación de la Comisión Eueropea, cooperan sumando sus sistemas nacionales de SST a un proyecto común, con el objetivo de generar capacidad y autonomía a nivel europeo.

Actualmente siete Estados Miembros de la UE participan en el programa (Alemania, Francia, Italia, España, Portugal, Polonia y Rumania), siendo representados por las entidades nacionales designadas para su gestión.

El CDTI es el coordinador del EUSST. En este papel, el CDTI lidera la gestión programática y financiera, representando al Consorcio frente a la Comisión Europea y la REA (Research Executire Agency). En este Programa, España obtiene un total de 37,04M€ (un 22,3% del total) en el periodo de 2014 a 2020.

Estas inversiones, que apuestan por el desarrollo de tecnología e innovación, han permitido que desde el S3TOC se proporcione servicios de Alerta de Colisiones de manera operativa a más de 200 satélites en Europa, junto con el centro francés. Este servicio permite identificar de manera temprana potenciales choques entre en satélites y basura espacial, alertando a los operadores de satélites y permitiendo una coordinación espacial para evitar potenciales riesgos, con la consecuente posible pérdida del satélite.

Este servicio lleva activo desde julio de 2016, y cuenta con los datos que proporcionan, una red de sensores nacionales, la red de sensores europea, y los datos que provienen del radar de vigilancia espacial (S3TSR), desarrollado dentro del programa S3T, cuya gestión corresponde al CDTI. Las capacidades limitadas del S3TSR así como la casi exclusiva localización de los sensores en territorio europeo, hace que el servicio no sea completamente autónomo y que una gran parte de los datos provengan de los Estados Unidos. Además, en un espacio cada vez más congestionado por el lanzamiento de mega constelaciones, y más amenazado por la dependencia de la población de los sistemas espaciales, se hace cada vez más necesario invertir en nuevas tecnologías que optimicen la toma de decisiones en el espacio y que maximicen la autonomía española y europea.

Refuerzo de la cooperación civil militar

Para la consecución de estos objetivos es fundamental reforzar la cooperación civil militar, para lo cual el Ministerio de Defensa y el de Ciencia e Innovación han llegado a un acuerdo en el que el MINCINN financiará la I+D y desarrollos derivados de requisitos que garanticen una vigilancia espacial más autónoma mediante la ampliación de las capacidades del S3TSR, mientras que el MINDEF se encargará de la operación y mantenimiento del sensor, asegurando así una efectiva coordinación en materia espacial.

El CDTI tiene como objetivo consolidar la actual posición de liderazgo de España durante la próxima década, continuando con la inversión en el sistema español para desarrollar la segunda generación del S3T, estando previstos unos fondos de cerca de 80 M€ para el periodo 202 –2027. Así, España aspira a mantener su posición en el futuro programa europeo de vigilancia espacial, cuyo presupuesto de 2021 a 2027 superará los 200-300 M€.

El CDTI

El CDTI es el órgano de la Administración General del Estado que apoya la innovación basada en conocimiento, asesorando y ofreciendo ayudas públicas a la innovación mediante subvenciones o ayudas parcialmente reembolsables. El CDTI también internacionaliza los proyectos empresariales de I+D e innovación de empresas y entidades españolas y gestiona la participación española en los organismos internacionales de I+D+I, como Horizonte2020 y Eureka, y en las industrias de la Ciencia y el Espacio. Adicionalmente, a través de la iniciativa Innvierte Economía Sostenible, apoya y facilita la capitalización de empresas tecnológicas.

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